L’économie du Liban était déjà en crise. Puis l’explosion a frappé Beyrouth


Une explosion cataclysmique à Beyrouth, la capitale du Liban, est sur le point d’envoyer une économie déjà profondément en crise vers une dangereuse inconnue.

Mardi dernier, une explosion massive dans le port de la ville a fait au moins 135 morts et 5 000 blessés. Le nombre de morts devrait augmenter au fur et à mesure que les efforts de recherche et de sauvetage se poursuivent.

L’explosion, qui a également rasé d’énormes pans de Beyrouth et déplacé 300 000 personnes, ne pouvait pas survenir à un pire moment.

Une situation déjà critique

L’année dernière, l’effondrement du système bancaire du pays et la montée en flèche de l’inflation avaient déclenché des manifestations de masse. Avant même que la pandémie de Covid-19 ne frappe, la Banque mondiale prévoyait que 45 % de la population libanaise serait en dessous du seuil de pauvreté en 2020.

« C’est une crise économique, une crise financière, une crise politique, une crise sanitaire et maintenant cette horrible explosion », a déclaré Tamara Alrifai, porte-parole de l’Office de secours et de travaux des Nations unies pour les réfugiés de Palestine dans le Proche-Orient.

Les pays européens et du Golfe ont envoyé de l’aide pour aider le Liban à gérer les retombées de l’explosion, et la banque centrale du pays a ordonné aux prêteurs d’accorder des prêts en dollars sans intérêt, remboursables sur les cinq prochaines années, afin que les personnes et les entreprises puissent se reconstruire. Mais cette aide devrait être loin d’être suffisante pour permettre au pays de se remettre sur pied, et certains donateurs pourraient être dissuadés par la corruption et la mauvaise gestion généralisées.

Le président français Emmanuel Macron, qui a été assailli par des foules en colère lors d’une visite des quartiers dévastés de Beyrouth jeudi, a déclaré que la France fournirait des médicaments et de la nourriture, mais pas par l’intermédiaire de fonctionnaires corrompus.

« Cette aide, je vous le garantis, ne finira pas entre des mains corrompues », a-t-il déclaré aux manifestants libanais, selon un porte-parole.

M. Macron a déclaré plus tard aux journalistes que la France aiderait à organiser une conférence internationale pour collecter des fonds pour le Liban. Il a promis « une gouvernance claire et transparente, qu’elle soit française ou internationale » pour s’assurer que l’argent soit « directement fourni à la population locale, aux ONG et aux équipes sur place qui en ont besoin ».

L’économie en chute libre

La situation économique au Liban était déjà sombre avant l’explosion. Le Fonds monétaire international avait prévu que l’économie libanaise, frappée par la flambée des prix alimentaires, l’effondrement de la monnaie et le Covid-19, se contracterait de 12 % cette année. C’est bien pire que la baisse moyenne de 4,7 % de la production prévue au Moyen-Orient et en Asie centrale.

Le pays a fait défaut sur une partie de sa dette en mars. Et la semaine dernière, Moody’s a réduit la note de crédit du Liban à son plus bas niveau. Il est maintenant à égalité avec le Venezuela.